Trở lại ngày giãy chết của Black Metal

“Nothing gold can stay” gợi ta nhớ lại bài thơ của Robert Frost, và điều này cũng đúng với black metal. Giai đoạn vàng của dòng nhạc này diễn ra từ năm 1991 đến 1994, khi những kẻ tiên phong khai phá nên một thể loại hoàn toàn mới, đạt đến đỉnh cao của sáng tạo. Tuy nhiên, sau album Burzum – Hvis Lyset Tar Oss, black metal không có gì đặc sắc hơn những thể loại nhạc na ná, theo phong cách rock khác.
Cũng như nhạc Jazz và “progressive” rock, black metal có thể được xem như sự trộn lẫn giữa phong cách “ambient”, “progressive rock”, những âm thanh giận dữ và cả nhạc cổ điển. Những kẻ nổi loạn đến từ Bắc Âu muốn sáng tác bản anh hùng ca với cấu trúc và giai điệu độc nhất, dường như đối lập với nhiều bài hát có nhịp điệu của rock với sự thay đổi nhỏ của vocal trên nền những kĩ thuật và thể thức lặp lại. Thêm điệu samba vào những nhịp điệu nhanh, mạnh cùng với các hợp âm từ chất liệu nhạc dân gian, bạn đã có cho mình một điều gì đó rất mới mẻ. Nhưng chừng đó là chưa đủ! Trong trường hợp này, hoặc nó sẽ được nổi lên trên hoặc sẽ chìm nghỉm xuống phía dưới. Và than ôi, với số lượng và năng lượng có được, black metal đã chìm xuống dưới.
Enslaved – Blodhemn (1998) nổi lên như một trong nhiều minh chứng cho sự thất bại này. Ban nhạc bắt đầu khá mượt với bản thu âm đầu tay Vikinglgr Vldi và album ngắn Hordanes Land. Tuy nhiên, Enslaved tỏ ra đuối hơi, sau đó đã quay trở lại với những câu riff ngắn, cấu trúc bài hát cũ trong album Frost. Trong chừng mực nào đó, điều này vẫn có thể được chấp nhận. Nhưng khi để ý kĩ, bạn sẽ thấy album nghe như một sự sáng tạo vội vã, nghiêng về chất death/speed nhiều hơn là sắc thái của balck metal. Sự khủng hoảng thực sự đến với Blodhemn, chỉ duy nhất ca khúc “Urtical Forms” mang hơi hướng của thời kỳ Enslaved trước, phần còn lại không khác các cấu trúc đã được thiết đặt sẵn từ Frost. Trớ trêu thay, điều này xảy ra khi ban nhạc tiến tới giai đoạn định hình phong cách rõ rệt nhất.

Impaled Nazarene – Rapture (1998) tiếp cận một hướng khác – một hướng đi đã định hình nên chất nhạc metal của Finland vào giai đoạn này. Đó là sự pha trộn giữa hardcore và grindcore, cùng với việc bổ sung thêm những câu riff và hợp âm theo phong cách metal. Đây có thể xem là một album khá cứng cựa, nhưng quá đơn giản và theo những lối mòn không thể “mòn” hơn – nếu xét theo bối cảnh của black metal. Chính vì vậy, không có nhiều thứ để mất ở đây nhưng cũng không có nhiều điều mới để bàn. Cách tiếp cận này không mới đối với black metal nhưng lại đánh mất chất “ambience” cũng như những hương liệu đậm đà mang phong cách black metal.


Album cũng phản ánh một sự thật khó nuốt, rằng nhiều ban nhạc black metal cố gắng viết nhạc sao cho có nhiều người nghe nhất. Trong khi ca khúc “We are Satan’s Generation” có tính hấp dẫn về nhịp điệu và ca từ, hướng tiếp cận trên của ban nhạc đã hủy hoại những ca khúc còn lại. Kết quả là, accs bài hát nghe như mootjo ban nhạc grindcore chơi lại Discharge  và Terveet Kadet với sự trang trí thêm từ những câu riff mang hơi hướng AC/DC. Thực tế cho thấy hướng đi này nhanh chóng lụi tàn và Impaled Nazarene đã chuyển hướng sang “old school hardcore punk” trong những album tiếp theo, và sau này là “melodic heavy metal”.


Gorgoroth – Destroyer (1998) bắt đầu gặp khủng hoảng 4 năm sau đỉnh điểm sáng tạo của black metal. Ban nhạc may mắn tìm lại được một phần của mình mặc dù không thể không có sự thay đổi trong âm nhạc. Heavy metal thường có tài trong việc sắp đặt các đoản khúc phức tạp cùng nhau và bỏ qua nhiều phần giai điệu, sự hòa âm cũng như kĩ thuật – một điểm khác với nhạc jazz và “progressive rock”. Đối với metal, ít nhất là các trường phái trước đó, giai điệu và cấu trúc là đủ. Gorgorith đã chọn phát hành một album đậm chất heavy metal trong vỏ bọc của kĩ thuật black metal.


Các ca khúc trong album này mang âm hưởng của blakc metal giai đoạn sau, tập trung vào những câu riff kĩ thuật có nhịp điệu với các hợp âm của heavy metal. Điều này giúp tạo nên một thể loại dễ nghe nhưng vẫn giữ lại được độ phê “atmospheric” hoặc mở rộng các chủ đề sáng tác nhờ vào sự tương tác của riff. Nghe có vẻ nực cười, nhưng nó na ná như một album của KISS được chơi nhanh lên 15 lần bởi những gã nghiện cú riff nặng của Slayer và Morbid Angel. Theo cách này, ban nhạc hy sinh những điều khiến black metal trở thành một thực thể độc nhất và để người nghe trải nghiệm những điều quen thuộc ở một tốc độ nhanh hơn mà thôi.


Immortal – At the Heart of Winter (1999) thấm nhuần được bài học từ những kẻ muốn đại chúng hóa âm nhạc black metal. Thay vì kéo lại vết xe đổ, họ kết hợp chất liệu của heavy metal sử thi với kĩ thuật của black metal, và đặc biệt, cố gắng giữ lại phần hồn của blakc metal trong chất nhạc của mình. Những ca khúc dễ nhớ có cấu trúc gắn liền với nội dung, theo sát các chủ đề sáng tác …… khá đa dạng (nói chung là loằng nhoằng các chủ đề con…).


Bằng việc bỏ qua tính cứng nhắc về mặt thẩm mỹ của các phong cách khác nhau trong quá khứ, thay vào đó những điểm điểm huyễn hoặc hơn như linh hồn, sự chi phối của cảm xúc, Immortal cố gắng chuyển tải sức mạnh của black metal trong một phong cách gần với Dissection, Sacramentum, hay Varathron. Đáng tiếc là, khuynh hướng này cũng đồng nghĩa với việc nói tạm biệt và dựng lên tấm bia cho thể loại mà họ đã từng góp công sáng tạo nên. Có vẻ như black metal rồi sẽ được dẫn dắt bởi … một kiểu như là… một người thiểu năng cố gắng phủ lớp bánh nền death metal lên thức ăn của trẻ em.
Chắc chắn là, sự sụp đổ của tượng đài black metal có sự đóng góp không nhỏ từ các hãng phát hành đĩa. Mặc dù tôi khá quan tâm đến Jon Jamshid (Full Moon Productions) và Yosuke Konishi (Nuclear War Now), nhưng có vẻ như bất kỳ nỗ lực nào của họ đều mang đến một định mệnh tồi tệ nhất có thể của bất cứ thể loại nhạc nào: các bản phát hành có thể trao đổi không giới hạn với chất lượng “sêm sêm”, khác nhau có chăng ở mặt thẩm mỹ. Đây có lẽ không phải câu hỏi về sự sáng tạo, mà là sự diễn đạt; không có gì được chuyển tải từ thứ âm nhạc này ngoại trừ một thể thức black metal mập mờ  với sự thiếu hụt ghê gớm các tố chất thực sự của black metal bên trong. Những kẻ đần FMP/NWN nhanh chóng tiêu hóa những thể loại này và chuyển hóa chúng thành thể loại black punk ba nốt (three – chord).
Hệ quả đến nhanh chóng khi ngày càng có nhiều ban nhạc chuyển sang các dự án nhạc điện tử, như Beherit hay Burzum, hoặc ly khai hoàn toàn khỏi black metal. Black metal thực hiện một sự di trú đến với đại chúng và Hollywood nâng nó lên “một tầm cao mới”. Và như thường lệ, họ quên một điểm – sự thận trọng – biến thể loại nhạc này thành biểu tượng mới của lớp thanh niên nổi loạn trong những sô diễn đậm phong cách Hollywood.
May thay, chúng ta có thể học được nhiều bài học hay từ những kinh nghiệm thực tiễn này. Tất cả nỗ lực của loài người thường thất bại khi đám đông xuất hiện, cố gắng lôi kéo từng mẩu vinh quang về cho bản thân mình. Một điều dễ thấy, đa phần họ là những người theo đuôi, không phải người dẫn đường, và do vậy, dễ dàng thay đổi quan điểm, biến những điều mới được ngã giá thành những chân lý mới, cũng như khẳng định nó thực sự tốt hơn những điều trước đây. Điều này đã được chứng minh qua nhiều sự sắp đặt lại ở nhiều thể loại nhạc khác thời kỳ sau black metal, như shoegaze, emo, punk, và speed metal. Tương lai sẽ thuộc về những thể loại nhạc ly khai khỏi ngôi nhà “underground”, có khả năng tìm đến linh hồn thực sự của heavy metal từ chất nhạc metal nguyên thủy (hay black metal thời kỳ đầu) và quan trọng nhất, có thể đứng vững trong bầy đàn đám đông. Black metal đã phụng sự cho những mục tiêu của nó, và giờ đây, có thể trỗi dậy một lần nữa để mang những tri thức âm nhạc riêng biệt một thời của nó đến tương lai.

Tác giả: Brett Stevens

Soulextremely – Dịch từ “Revisiting the days when Black metal died”

Metal trong Kỷ nguyên của Sự Giả dối

Over at Clrvynt, filmographer David Hall finally notices what DMU has been saying for 22 years: that heavy metal died in 1995 or so through lack of new ideas, and has been assimilated by rock music because metal is a better product as a flavoring than a separate entity.

Hall writes in the hipster style for a hipster audience on a hipster publication, so the first hurdle is getting over the ironic use of gratuitous obscenities, hip linguistic cribbing, and otherwise overly dramatic and precious writing. While the form is bad, the content is good, but to understand that, you have to decipher the form and read his essay backward.

If you read the essay forward, here is the rough outline:

Metal is terrible because it is narcissistic.Start by asking yourself: every debate begins with definitions. What definition (boundaries, core and spirit) is he using for metal here?

Metal wants to be different, but only within a strict set of guidelines. Metal is a tireless masochist. It suffers, it moans, it whines, it annoys; it is a culture of emasculation, castration, penis envy, communism, capitalism and third-grade intellectualism. Metal is weak, ill-formed, small-minded, an accident. Metal is modern man in search of a soul, yet it looks not to the heavens for answers — instead it stares in awe up its own gaping asshole, whispering with quivered lips, “You go, girl.” Yes. YES. Metal is a cliche, a reproduction, derivative and fucking lame. Metal is an echo chamber.

Metal is in constant celebration of a victory it has never achieved.

To expand on that, boundaries are negative or exclusionary principles, such as the thought that metal must have distorted guitar and power chords. R.E.M. is automatically not metal, but lots of bands use power chords and heavy distortion now. So, we look to core: a set of clustered traits that together form a net of attributes that define the genre, like dark themes, riff-based phrasal composition, chromatic scales, 6/8 meter, minor key and certain modes, dead drummers. That gives us a better idea, but all art is communication and all communication carries intent, so what is the general topic on which metal speaks and its outlook, what we might call its spirit? Here we get into the fun stuff: rejection of false authority, belief in the inversion of good and evil, distrust of the herd and its trends, a desire to find beauty in darkness, Romantic themes of collapse and melancholic death. From there, we can understand the philosophy of a genre, or why it is and why it is as it is. If you want to find the buried lede that will occur in just a moment, it requires first asking what definition of metal applies here.
Metal had a rich history where at one point, the music was real.For writing nerds, here is the “buried thesis” or “buried lede”:

As bands like Black Sabbath, Pink Floyd, Led Zeppelin and Deep Purple focused on songwriting, riffs and performance, other musicians crawled out of the swamp and started to take metal in new directions, effectively creating the first subgenres of metal that would lead us to our present state of affairs. Speed metal, black metal, death metal; which led to doom metal, glam metal and thrash; which led to grindcore, technical death metal and crossover; which led to a whole array of sub-sub-sub-subgenres; which ultimately led to “blackgaze,” which, in my opinion, was the death knell of metal, and it’s where we are now, and it really sucks and is shitty and it’s the fucking worst.

Metal died by commercialization, not being un-PC.This part is ragingly great:

How did a fertile, underground, credible, artistic and meaningful genre of music go unfettered for almost 40 years before it suddenly hit a wall? Well, like many journalists suggest, it wasn’t Nazism, misogyny, racism or elitism. It is a fallacy to assume that one genre of music is discriminatory — a) music is inanimate; it isn’t anything but sounds and words delivered on whatever medium is most profitable; b) music cannot “be” anything but music; any social and human behaviors attributed to music is transference and anthropomorphization; c) fuck off and put your personal politics into a medium or social construct where it belongs and works: social work, politics, medicine, engineering, volunteering — you can’t change a light bulb with a piece of cheese, and you can’t fix (or ruin) society with art.

The metal press and labels sold out heavy metal, which officially died with “blackgaze.”We have been hammering on this topic for some time, but have included the faux underground that thinks three-chord trustfundie war metal is somehow equivalent to what Blasphemy, Zyklon-B, Beherit, Impaled Nazarene and Darkthrone chucked out in a weekend:

What happened next is what killed the underground scene and brought us to the point we are at now: Deafheaven, too $uccessful to ignore, started to be given credibility by the metal press. And even worse, other underground labels — much like the “grunge” frenzy in the ’90s — started to look for more Deafheavens. Blackgaze, and other nonsensical subgenres that have no business being sold as metal, started to be sold as metal. And bands began to change their style to profit from this. Suddenly, a niche was making money. People were selling out. People were following their wallets. And the worst part is no one seemed to care. On August 4, 2016, eyewear conglomerate Luxottica, through its child company Ray-Ban, released an ad campaign featuring Deafheaven. It used their music, their images and their story. (Well, the campaign spun their story anyway.) Suddenly, Deafheaven were brave innovators who stood up to their critics, and against all odds, released an album. They had courage! #ittakescourage. That was the hashtag given to the Deafheaven campaign. Metal. Reduced to a fucking hashtag and a sunglasses commercial. And the worst part? Nobody said shit. People loved it! And any form of criticism was brushed off as “haters” or “Well, Deafheaven has always just been about seeing how far they can take it.” The band sold themselves out and sold out underground music, and people fucking loved them for it. They were heroes. And anyone who said otherwise was a misogynist, racist, homophobic “edge-lord.” That’s when underground metal died for me.

I hear echoes of SODOMIZE THE WEAK in this paragraph above.
Metal is no longer music, but a brand, advanced for social status.Every product goes through a life cycle: innovation, assimilation and finally, being used as a cash cow or a dead brand or trend that people buy because they go through life via inertia and not, you know, thinking or perceiving:

When any work of art is co-opted by capitalistic intentions, you know it’s dead. When underground bands start touring with “above ground” bands, you also know that band is dead. When bands are applauded for selling out, because “everyone has to make a living” and “artists deserve to get paid” — yeah, you know that shit is dead, too. No, the artist does not deserve to get paid. The artist deserves fair compensation from anything they make and sell, but anything the artist makes TO sell is not art. It’s content. Branded content. And sadly, that’s what most metal has become: a brand. As meaningful as the anarchy symbol. Metal is no longer just music. It’s a social status. And that’s why it has become the fucking worst. And I hope the bands and fans that really only care about the music keep it up. To quote one of the few fiercely independent and underground bands still going, Total Fucking Destruction, “the Revolution will not be televised, because the Revolution will not be.”

There you have it: the underground is a trend. It was hip, so it got sold out, and not from above, but by fans, bands and media because everyone — like a shareholder in General Motors or IBM — just wants to advance their own wealth and power. This is why mob rule is so dangerous. The crowd becomes a bucket of yeast and sugar, manically eating and reproducing so that they beat out the other guy, and missing the point that by doing so, they have doomed everyone. It is the tragedy of the commons, which is what happens when you do not have aristocrats or at least strong leaders who own things and keep the crowd from devouring them like meth-addled munchkins:

The tragedy of the commons develops in this way. Picture a pasture open to all. It is to be expected that each herdsman will try to keep as many cattle as possible on the commons. Such an arrangement may work reasonably satisfactorily for centuries because tribal wars, poaching, and disease keep the numbers of both man and beast well below the carrying capacity of the land. Finally, however, comes the day of reckoning, that is, the day when the long-desired goal of social stability becomes a reality. At this point, the inherent logic of the commons remorselessly generates tragedy.

As a rational being, each herdsman seeks to maximize his gain. Explicitly or implicitly, more or less consciously, he asks, “What is the utility to me of adding one more animal to my herd?” This utility has one negative and one positive component.

1) The positive component is a function of the increment of one animal. Since the herdsman receives all the proceeds from the sale of the additional animal, the positive utility is nearly +1.

2) The negative component is a function of the additional overgrazing created by one more animal. Since, however, the effects of overgrazing are shared by all the herdsmen, the negative utility for any particular decision-making herdsman is only a fraction of -1.

Adding together the component partial utilities, the rational herdsman concludes that the only sensible course for him to pursue is to add another animal to his herd. And another; and another…. But this is the conclusion reached by each and every rational herdsman sharing a commons. Therein is the tragedy. Each man is locked into a system that compels him to increase his herd without limit–in a world that is limited. Ruin is the destination toward which all men rush, each pursuing his own best interest in a society that believes in the freedom of the commons. Freedom in a commons brings ruin to all.

Every fan wants to be a big shot and every local band wants to come first before better bands (hubris). Every label wants to have the portfolio that more people buy. Every media outlet wants a new scoop. But when a genre is dying, what has happened is that it has become equal. That is, there are no longer standout bands like Burzum which were obviously worlds better than just about everything else; instead, all the bands are basically the same because the metal aristocrats gave all they had and then faded away. Even formerly great bands like Emperor were pumping out the gunk by 1996. The reason for this is that the herd crowded them out. When everyone wants to be important, no one can be, and so the metal audience starting in about 1994 became hostile to good music and embraced bad music as a means of making good music unprofitable. At that point, any musician who wanted to be heard — not drowned out — went to another genre.

There are two scary things about assimilation in metal: (1) it has happened many times before and (2) it happens to all human ventures, no matter how small, which is why the ancient Greeks warned against hubris; the individualism of demanding to be more important than one rightfully is in the order of nature will tear about any human project. Whether a band, a corporation, a nation, an empire, a group of friends, a boy scout troop, a Parent-Teacher Association, or the Third Reich, human organizations are infiltrated from within by their own members who act in unrestricted self-interest, or “individualism,” through a tragedy of the commons called “dark organization.”

This is here for no reason in particular.

But now, let us decipher Mr. Hall’s essay by reversing the order:

Now Metal is no longer music, but a brand, advanced for social status.
Because The metal press and labels sold out heavy metal, which officially died with “blackgaze.”
Contrary to conventional “wisdom,” Metal died by commercialization, not being un-PC.
We know this because Metal had a rich history where at one point, the music was real.
However, contemporary Metal is terrible because it is narcissistic.

We could work this to a proto-syllogism: metal is artistic movement, so when the artistry ends, it is dead; however, it is also a valuable commodity because it is a social signal for rebellion that advertisers can use, so it will live on as a zombie, grafted on to regular rock music — simple jingles and nursery rhymes for idiots — so that they can use it to sell motorcycles, condoms, beer, enemas, tshirts, whisky, cigarettes and iPhones.

It is too easy to dismiss Hall as another hipster who is being an ironist. Rather, it seems he has digested a bit of what DMU has been going on about for over two decades, and now presents it in a form that its audience can understand, and Kek/Zod/Gnon bless him for that. Only when underground metal dies and is abandoned can it be unpopular again to restore itself with new life, at least until the crowd discovers it, makes it into a trend, and devours it from within yet again.

Tác giả: Brett Stevens

Nguồn: deathmetal.org

Mượn tạm từ deathmetal.org cho những ai quan tâm. Hẹn bản dịch trong thời gian sớm nhất.

Things Heavy Metal Taught Me About Life

christ
Chris Broderick of Megadeth (Photo via Ted Van Pelt/Flickr)

You’ve Got Another Thing Coming

I can no longer remember the first heavy metal song I ever listened to, but I assume it was something by Metallica. I can tell you the first album I fell in love with: Brave New World by Iron Maiden.

For metal purists, this is a strange choice. The album came out in May 2000, not exactly the heyday of the genre. In fact, this was actually the perfect introduction for me. The album was just new enough that it sounded modern and fresh, but being that it was the band’s first reunited collaboration in nearly a decade, it had just enough of their classic sound that I was hooked. It’s a damn good album too—one of the singles even got a Grammy nod.

From there, it was down the rabbit hole. The exposure had been accidental—all because in those days illegal downloads from sites like Audiogalaxy were constantly mislabeled. But it also meant that I had access to the vast back catalogs of artists that I’d have never heard on the radio.

I went through all of it. Priest. Megadeth. Dio. Sabbath. Ozzy. Blind Guardian. Dream Theater.

It’s probably every parent’s worst nightmare, especially parents of the generation mine came from. This was dumb people music to them. It was ridiculous, ugly, and only a few short steps from tattoos, drugs, long hair and dropping out of school (only a few of those things actually happened to me!)

But really, heavy metal put me on the path I am on today—in every positive sense.

A few years ago a study found that kids with the highest IQs are disproportionately attracted to heavy metal. The reason is that the themes of alienation, frustration, and even pain, match the experience of a smart young person struggling to fit in and make sense of the world.

So yes, most parents might think that metal songs are about drugs, violence, suicide, the devil and whatever other ridiculous stereotypes scared people project onto it. More directly, the assumption is that they somehow advocate these things to impressionable young people. Of course, the opposite is true. In fact, the music is often about coping with the complicated and dark feelings that come along with a serious intellect at an early age.

The result is often surprising. I remember that one of the first open minded and thoughtful things I heard about gay people was from a Rush song called Nobody’s Hero (the sexuality of Rob Halford, the lead singer of Judas Priest, was an open secret in heavy metal for a long time). Metallica has songs that deal with suicide, drugs and addiction in smart and moving ways and their song One is based on the anti-war novel, Johnny Get Your Gun. Metallica is not the only band to address these issues as Megadeth, Slayer, Black Sabbath and Judas Priest to name a few have tackled the subject. Who else were we going to process it with?

From Iron Maiden, I fell in love with history in a new way. In fact, several studies have examined the multitude of historical themes explored by the band, ranging from Pre-History to current events, from Genghis Khan to the battle of Passchendaele. The first time I heard audio of a Winston Churchill speech wasn’t in school, it was in the intro of Iron Maiden’s 1984 music video for “Aces High”—which I downloaded off another file sharing network. It’s not as if MTV was playing it. They have a song inspired by Lord Tennyson’s The Charge of the Light Brigade and another based on an epic poem from Coleridge.

I’m not saying it was a straight line from here to studying ancient philosophy and history, but it did start the process.

It’s not just what the music is about. There is an artistry that far too many people fail to see. There’s a line in Metallica’s For Whom The Bell Tolls (based on Hemingway’s book, by the way) that goes:

“Crack of dawn, all is gone
except the will to be”

Even now, every time I hear it, I think: that is so good. It’s poetry in a different context, sure, and damn good writing. When what we had to read and study in school bored me out of my mind, it was music that stimulated me–that inspired me to think about how words could be used, what was worth studying and just what the human experience really was.

I remember reading a lot about Metallica and specifically its guitarist Kirk Hammett. After the band had kicked out its original guitarist (Dave Mustaine who would go on to form Megadeth), they invited Kirk to join the group. You know what the first thing he did was? Even though he was an accomplished player, he started taking lessons from a guy named Joe Satriani (who went on to be one of the greatest guitar players who ever lived). That is, even though he landed his dream job, he continued to learn and stay a student. I remember thinking how different that was than the notion that geniuses are just naturally that way. No, it actually takes practice and work to be good at something—even a thing that many don’t respect as real “art.”

I’m not saying this is what made me a writer, but it helped. Something you notice really quickly about the genre is that it’s more than just music. Heavy metal album covers are some of the best in the history of music. Because the bands understood that they weren’t just recording songs, but creating brands. Metallica’s cover for Master of Puppets is spectacular. Iron Maiden’s Seventh Son of a Seventh Son, Somewhere in Time, Powerslave and The Number of the Beast are all ridiculously cool (mostly because of Eddie their mascot). Megadeth’s Peace Sells… but Who’s Buying? is spectacular. Judas Priest’s British Steel is badass too.

Heavy metal has always been the clearest proof of Kevin Kelly’s “1,000 True Fans” concept. These are acts that rarely got on the radio or on television. How did they survive? How did they keep going? How do they currently sell out stadiums—literally stadiums—when most people assumed they’ve broken up? Because they know who their fans are and exist exclusively for them. They were also smart enough businessmen to figure out earlier than the rest of the industry that the money was never in record sales. One of the common dismissals of bands like Anthrax or Maiden or Megadeth is that they sold more t-shirts than albums. Yeah, that’s brilliant. Because nobody takes a cut of your merchandise sales.

Like I said, the first Iron Maiden songs I heard were pirated, but since then I’ve probably spent close to a thousand dollars on a various related products the band sold from tickets to box sets to DVDs. This is what made Metallica’s attack on Napster so ridiculous. They’d gotten popular as a band because of bootleg tapes. Their own balance sheet should have made it clear where the profit centers of the industry were. In any case, to see these bands continue to thrive when the economics of music have supposedly collapsed is a testament to the power of a loyal fan base and a universe of products.

Of course, I’m not saying that this is what got me into marketing or even that it was responsible for my time in the music industry, but it did give me a lot of good ideas.

The most important lesson I learned from heavy metal came from the band (and the singer) that caught me first. From Bruce Dickinson, I learned that you really can be good at more than one thing. And that stereotypes are total bullshit. In Dickinson, we have a man who wasn’t content to just be the lead singer in a band that sold 85 million records. He also wanted to have an acclaimed career as a solo artist, a professional airline pilot, a bestselling novelist, Olympic-level fencer and then in his spare time, have a show on BBC radio. The guy flies the band and its equipment to Iron Maiden’s sold-out shows in a custom 757. Fuuuck…was all I could think when I was 15. It’s what I think still.

If there’s one model that I’ve used to justify my peripatetic career, it’s been Bruce. Why shouldn’t I try new things? Why wouldn’t it be possible to get really good at this thing? If he can do all he’s done, I can do a fraction of it.

I know to my parents my love of heavy metal probably seemed like the beginning of a bad dream. Where will this go, they must have thought? Is he going to end up like those losers?

Of course, the entire time it was making me smarter, introducing me to new ideas, teaching me about the business of art, and inspiring me to pick a unique career.

Plus it was fun.

I don’t listen to great music as much anymore. Honestly, my taste has atrophied into whatever will help me tune out distractions while I work. But every once in a while, a Maiden track will come on and it takes me right back. I love it.

Heavy metal changed my life. Up the Irons.

http://observer.com/2015/04/things-heavy-metal-taught-me-about-life/

Bảo tàng vinh danh Rock&Roll

rrhalloffame

Rock & Roll – The Hall of Fame

Bảo tàng vinh danh Rock & Roll hay The Rock & Roll Hall of Fame and Museum là một bảo tàng nằm bên bờ  Erie, ở thành phố nhỏ Cleveland, Ohio, Mỹ. bảo tàng là nơi ghi nhận tài năng, sự cống hiến và tầm ảnh hưởng của những nghệ sĩ, các ban nhạc đối với dòng nhạc Rock. Bảo tàng là một phần được phát triển trọng tâm của thành phố, gần cảng ven bờ phía Bắc.

Bảo tàng được thành lập vào ngày 20 tháng 4 năm 1983. Thời gian đầu, chưa có đia điểm chính thức. Cuộc đấu thầu giữa các thành phố Memphis, Detroit, Cincinnati, New York, và Cleveland cuối cùng đã ngã ngũ với phần thắng thuộc về Cleveland. Chính quyền thành phố đã chịu chơi khi chi đến 65 triệu đô la cho phần xây dựng, thiết kế. Ngoài ra, Cleveland cũng là nơi đóng góp những ban nhạc, thành viên thúc đẩy phong trào Rock & Roll phát triển.

Continue reading

The saga of true Norwegian black metal


Tôi gặp Metalion trong một đêm nhậu sau Inferno Festival ở Oslo năm 2003. Ngay từ lúc gặp, tôi đã bị ấn tượng bởi vẻ tự nhiên và kiến thức của anh ấy đối với extreme metal. Bạn của tôi, Johan Kugelberg, biên tập chính cho những bức ảnh tư liệu trong cuốn sách “True Norwegian Black Metal”, xuất bản bởi Vice Books, đã khuyên tôi nên cố gắng giữ liên lạc và trao đổi các tài liệu liên quan cuốn sách chân thực hơn.

Năm 1995, Metalion khởi động Slayer, một tap chí có tầm ảnh hưởng nhất trong giới extreme metal ở Norway. Metalion luôn có mặt ở các tuyến đầu của Black metal, dùng hiểu biết của anh để viết những bài phân tích sáng tạo, uy tín trên tạp chí này. Theo cá nhân tôi thì, không có nguồn thông tin nào tốt hơn để giúp mọi người hiểu biết tường tận về thể loại nhạc này (thường bị hiểu sai bản chất và ít khi được giới truyền thông chú ý). Continue reading

The everyday Bogans: Identity and community amongst Heavy Metal fans

Nguồn: http://hdl.handle.net/10289/6078
Năm hoàn thành: 2012
Loại tài liệu: Luận án tiên sĩ (PhD dissertation)
Đại học: Waikato
Tác giả và đại học Waikato giữ bản quyền nội dung, quyền phân phối cũng như tất cả thông tin liên quan trong luận án này.
Tóm tắt:
Một cách đơn giản thì nó thế này:
Ngay từ thế kỷ 17, các nhà tâm lý học xã hội đã cố gắng phân chia ranh giới giữa các cộng đồng trong xã hội. Họ xem nó như một thực thể, có thể nhận diện qua các tính cách, đặc điểm; có sự tương tác thực sự giữa những thành viên với nhau. Hướng nghiên cứu sự tương tác xã hội cung cấp một phương pháp giúp lý giải một hiện tượng xã hội: các cộng đồng “heavy metal”. Kết quả nghiên cứu cho thấy tồn tại các mối quan hệ phức tạp, hình thành và duy trì đặc điểm độc nhất của mỗi cá nhân và sự hợp nhất của cộng đồng.
Tài liệu sẽ giúp người hâm mộ heavy metal hiểu thêm về những khái niệm, sự hình thành, biến đổi của cộng đồng heavy metal qua các thời kì phát triển đa dạng khác nhau của dòng nhạc này.

Chi tiết, bạn đọc tham khảo toàn văn luận án ở đây !

Triết lý Metal

During an unusual time, in which a large number of bigger historical trends reached one of those periodistic points of brutal evidence, metal music punched through the pleasant facade of mainstream music and brought to bear upon a slumbering populace remnants of the ancient Indo-European spirit of vir. It did so through a Romanticist, Faustian form of music-culture which to this day remains controversial, despite the attempts of commercial bands to turn it into a predictable, fatalistic, impotent version of itself.

However, for now it has run its course, so it makes sense to look over the past and from that, divine what might exist of it in the future. The fundamental questions of any artistic movement are “What did it believe that others did not?” and “To what did it appeal?” In metal, there are two interpretations: first, what the musicians who contributed something sizable to the genre intended – I’m not talking about popular but artistically meaningless efforts like Cannibal Corpse or Cradle of Filth – and second, what those outside the genre would like it to mean; generally, since it threatens their worldview, they want it to mean nothing.

I. What did the metal movement believe that was unique to it?

To see this, we have to trace thirty years of its progress. It emerged from the proto-metal of bands like King Crimson, Black Sabbath and Led Zeppelin, and soon solidified into a 1970s style of heavy metal most notably represented by Iron Maiden, Judas Priest and Motorhead (we would include Venom here, but everything they did was done by Motorhead except the explicit and repetitive occult imagery). Heavy metal arose roughly concurrently with punk and hardcore, best represented by early work like Iggy Pop and the Stooges, the Ramones and proto-punk like Link Wray and the MC5. Both movements were dissident movements, meaning that they rejected everything present in popular culture at the time and took a path of ambiguous degree of opposition, but clearly a different and thus incompatible choice.

Continue reading

Những nữ ca sĩ ở tuyến đầu Metal

Nhiều năm trước đây, giới mộ đạo một mực tin rằng không nên có vị trí cho giọng nữ trên sân khấu metal. Một số ban nhạc “old-school” tranh luận việc này có thể đánh dầu bước lùi đáng kể của những ban nhạc metal đích thực. Nhưng nói gì thì nói, các nữ vocallist này đã tăng thêm chất lãng mạn và lịch lãm cho gã Metal “cộc cằn” vốn dĩ 🙂

Simone Simons

Tên khai sinh: Simone Johanna Maria Simons

Tên thân mật: Simone Simons

Sinh ngày 17 tháng 01 năm 1985, tại Hoensbroek, Heerlen, Netherlands

Thể loại: Symphonic Gothic metal

Vị trí: Ca sĩ, nhạc công chơi Piano, flute

Ban nhạc: Epica

Với vẻ đẹp tự nhiên thuần chất, chất giong nữ trung – cao của Simone Simons phối hợp cùng “death-grunt” của vocalist thứ hai từ Epica, mỗi ca khúc thực sự là bản hòa âm của “người đẹp và quái vật”.

Thưởng thức chất giọng của Simone qua ca khúc nổi tiếng của Epica: The Phantom Agony
Continue reading

8 bước đơn giản để không trở thành “poser” trong giới Black Metal

1.Black metal không phải là một trò chơi hay một tấm áo khoác với vẻ ngoài bắt mắt. Nó sần sùi, thô kệch nhưng vô cùng sâu sắc. Nếu bạn nghe đủ lâu, bạn có thể sẽ thấm được những “cay đắng” của nó. Do vậy, đừng nói quá nhiều nếu bạn không biết về nó, đừng viết thứ gì hời hợt nếu bạn chưa nghe về nó. Những chủ đề thường gặp với Black metal có thể kể đến: (1) trải nghiệm cá nhân; (2) xã hội; (3) tôn giáo; (4) tự nhiên; (5) Satan; (6) hiện tượng kì bí. Tất cả những gì có ý nghĩa và mang tính trải nghiệm cao.

2. Have a convincing stage presence. Have atmosphere.

3. Đừng e ngại việc bạn sẽ bị cười trên sân khấu.

4. Mặc đồ của chiến binh cổ và vẽ mặt kiểu xác chết (corsepainting). Nhưng nếu bạn không thích, đừng làm điều đó.

5.Hãy trầm ngâm môt chút, tự mình trải nghiệm và học từ cuộc sống. Chuyển tải những thông điệp của riêng bạn vào lời ca khúc bạn viết, đó là cách tốt nhất để chơi nhạc.

Continue reading

Thuật ngữ Acapella

A cappella hay A capella hay Acappella là gì?

Có lẽ đây là một trong những thuật ngữ âm nhạc gây hiểu lầm nhiều nhất. Trước hết, về cách viết, cả hai đều đúng: a cappella (được dùng nhiều hơn) là tiếng Ý, còn a capella là tiếng Latin (tiếng Ý cổ xưa). Thuật ngữ này đã từng được sử dụng lần đầu trong âm nhạc Công giáo Ý thuở xưa, ở đó, tiếng Latin được coi là ngôn ngữ chính. Trong đó, a capella có nghĩa là: “theo phong cách nhà thờ/ nhà nguyện”. Về sau, đa số các thuật ngữ âm nhạc được dùng với tiếng Ý nên hình thức a cappella được dùng thường xuyên hơn.

Trong khi đó, Acappella (ghép thành một từ) là một biến dạng bắt nguốn từ Mỹ. Ở đó, những người thích xem hát rong trên đường phố dùng từ ghép này đã ám chỉ cách hát những ca khúc của những thập niên 50, 60 của thế kỷ trước mà không dùng nhạc cụ đệm theo. Vào những năm 1940, trong cộng đồng người Mỹ gốc Phi xuất hiện một thể loại thanh nhạc (dựa trên loại nhạc R&B) dùng cho nhóm hát gọi là doo-wop. Trong đó, người ta dùng cách hòa âm đơn giản cho các bè giọng, hát các vần, âm vô nghĩa với tiết phách đơn giản, có dùng ít hoặc không dùng nhạc cụ. Âm nhạc và ca từ của doo-wop rất đơn giản và thường được dùng làm nhóm bè mà thôi. Đến đầu những năm 1960, xuất hiện trên thị trường ca nhạc Mỹ một loạt những bản thu âm mang tên “The Best of Acappella” của các nhóm doo-wop không dùng nhạc đệm. Trên đĩa LP đầu tiên của serie này có ghi chú Acappella nghĩa là “hát không có nhạc đệm”.

Continue reading